Babak Fouladi KPN CTDO

12 februari 2021 - Ons netwerk

“Glasvezel is een zestienbaans snelweg die verdere digitalisering van Nederland aanjaagt”

KPN vernieuwt het netwerk van Nederland met de massale uitrol van glasvezel en de introductie van 5G. Zodat Nederland een van de best verbonden landen ter wereld blijft. In gesprek met Babak Fouladi, Chief Technology & Digital Officer en lid van de Raad van Bestuur van KPN. Over het belang van een superieur netwerk, de impact van COVID-19 en de hyper verbonden samenleving.

Jullie investeren jaarlijks ruim 1,1 miljard euro in netwerken en dienstverlening, is dat nodig?
“Jazeker, een goed netwerk vereist continue investeringen en de vraag naar veilig, betrouwbaar en snel internet neemt alsmaar toe. Als KPN blijven we daarom investeren om de datastromen van de toekomst te kunnen blijven faciliteren. En we versnellen juist de uitrol van bijvoorbeeld glasvezel, zodat we onze klanten en de Nederlandse samenleving helpen in de digitalisering die gaande is en die als gevolg van de pandemie ook versnelt. Ook willen we KPN weer laten groeien. Samen met het volledig vernieuwde mobiele netwerk van KPN met 5G, vormt dit het meest moderne en krachtige netwerk waar Nederland tot ver in de 21ste eeuw op kan bouwen.

“Of het nu de pandemie is of een sneeuwstorm, Nederland kan terugvallen op uitstekende netwerken die het land op de been houden”

Babak Fouladi

Wat is de impact van COVID-19 op jullie netwerk?
“Niet eerder werkten zo veel mensen thuis en Nederland blijft draaien dankzij uitstekende digitale netwerken zoals dat van KPN. De digitalisering van Nederland versnelt enorm, en als telecomoperator is het geweldig om daar elke dag een hele belangrijke bijdrage aan te mogen leveren. We waren er klaar voor, maar natuurlijk was het wel even spannend toen we van de een op andere dag 25% meer dataverkeer te verwerken kregen. Inmiddels is het business as usual en zien we record na record verbroken worden. Maar of het nu de pandemie is, of bijvoorbeeld zo’n sneeuwstorm die we nu meemaken, Nederland kan terugvallen op uitstekende digitale netwerken die het land op de been houden. Tegelijkertijd wordt meer dan ooit duidelijk hoe belangrijk digitale connectiviteit is, hetgeen het belang van glasvezel nog maar eens onderstreept en aantoont dat onze strategie de juiste is.”

Is glasvezel echt zo noodzakelijk?
“Absoluut, glasvezel biedt de hoogst mogelijke up- en downloadsnelheid, is stabieler en betrouwbaarder en verbruikt ook nog eens minder energie. En aangezien steeds meer apparaten in en om het huis rechtstreeks met internet verbonden zijn en allerlei essentiële diensten – van zorg tot onderwijs – digitaal ondersteund worden vereist dat hele stabiele verbindingen. Bovenal moet een netwerk technologische ontwikkelingen faciliteren in plaats van beperken. Glasvezel is géén flessenhals maar een zestienbaans snelweg die verdere digitalisering van de Nederlandse samenleving aanjaagt.”

“Als KPN zijn we erg goed uit de startblokken gekomen met de beste 5G-ervaring van Nederland”

Babak Fouladi

Hoe kijk je terug op de introductie van 5G?
“Het gaat er bij 5G niet zozeer om dat je de eerste bent, maar dat je relevant bent en toegevoegde waarde voor klanten biedt. Je kunt 5G in feite maar één keer in de markt zetten en daarom hebben wij bewust gekozen voor de echte 5G-ervaring met de 700MHz frequentieband als basis. Daarnaast hebben we ingezet op 5G diensten voor zakelijke klanten. Een juiste keuze als je het mij vraagt, want ondanks dat we in Nederland laat zijn met de beschikbaarheid van het snelle 5G spectrum (3.5 Ghz veiling is in 2022), zijn we als KPN erg goed uit de startblokken gekomen met de beste 5G-ervaring van Nederland. Zo gaf Umlaut Connect ons eind vorig jaar de 5G Innovation Award en noemde Ookla het netwerk van KPN het snelste 5G netwerk van Nederland. En aangezien we niet alleen 5G introduceren, maar tegelijkertijd ons hele mobiele netwerk vernieuwen, wordt ook 4G veel beter. Niet voor niets riep Ookla KPN onlangs uit tot het beste mobiele netwerk van Nederland.”

Hoe kunnen klanten met 5G het verschil maken?
“Hoe goed de technologie ook is, het gaat om de toepassingen. Wat je ermee kunt als klant en hoe 5G voor ondernemers, het bedrijfsleven en de samenleving het verschil kan maken. Ook dat hebben we leidend laten zijn in onze aanpak, en met de ervaringen uit vele tests en experimenten in onze 5G FieldLabs hebben wij als enige in Nederland en één van de eerste ter wereld een aantal zakelijk 5G diensten beschikbaar gemaakt. Zoals gegarandeerde bandbreedte of dekking op maat waarmee klanten 5G toepassingen in de praktijk kunnen brengen. Bijvoorbeeld door minder verbruik van grondstoffen in de landbouw, of het veiliger werken in een fabriek of altijd groen licht voor hulpdiensten in het verkeer. Daar zit de echte toegevoegde waarde van 5G.”

“Elke euro die je niet uitgeeft aan verouderde systemen kan geïnvesteerd worden in de nieuwste technologie.”

Babak Fouladi

Gaan jullie ook afscheid nemen van oude technologie?
“Om te kunnen blijven investeren in nieuwe technologie moet je ook stoppen met het investeren in oude technologie. Dat doen we uiteraard zorgvuldig en met zo min mogelijk klantimpact. Elke euro die je niet hoeft uit te geven aan verouderde systemen kan geïnvesteerd worden in de nieuwste technologie. Uiteindelijk profiteren onze klanten hiervan doordat ze overstappen op toekomstvaste technologie. Zo hebben we de afgelopen jaren een verouderde technologie als ISDN uitgezet. Dat kun je alleen doen als je ook alternatieven hebt. Op termijn gaan we ook het kopernetwerk uitzetten op plekken waar we glasvezel uitrollen. Het heeft geen zin om beide netwerken naast elkaar te laten bestaan, bovendien besparen we veel energie met het uitzetten. En in het mobiele domein gaan we volgend jaar het oude 3G netwerk uitzetten, daar staat tegenover dat we afgelopen jaar 5G als nieuwe technologie hebben aangezet.”

Gaat de vereenvoudiging van KPN hand in hand met een betere klantervaring?
“Absoluut, doordat we ons bedrijf eenvoudiger maken worden we efficiënter en dit is ook goed nieuws voor onze klanten. Klanten krijgen zelf de regie over de diensten die ze bij ons afnemen via de MijnKPN app die we continue verbeteren. Hierdoor kunnen klanten heel eenvoudig zaken regelen en ook makkelijker nieuwe diensten toevoegen. En omdat we heel veel klanten overzetten op toekomstvaste technologie kunnen we ze over de gehele linie een vergelijkbare ervaring en service bieden. Dus of het nu in de winkels is of online, overal kunnen we klanten beter bedienen en een aanbod doen dat aansluit op de wensen. Digitalisering maakt dus KPN eenvoudiger en gaat dus hand in hand met een betere klantreis.”