Wirepas Investment PR 04

14 mei 2019 - Innovatie

KPN Ventures verschaft groeikapitaal aan Wirepas om software voor industriële IoT-netwerken te ontwikkelen

KPN Ventures, de investeringsarm van KPN, kondigde vandaag aan deel te nemen aan de investeringsronde van € 14,4 miljoen voor Wirepas, een platform dat draadloze connectiviteit verschaft voor Industrial Internet of Things (IIoT). Wirepas is gevestigd in Tampere (Finland) en wil het meest uitgebreide connectiviteitssysteem voor Massive IoT bieden. Het bedrijf richt zich op ongekende schaal, dichtheid, flexibiliteit en betrouwbaarheid. Zo kunnen klanten slimme connectiviteitsoplossingen inzetten, van asset tracking tot smart cities en verlichting.

Naast KPN Ventures nemen ook Tesi (Finse Industriële Investeringen) en de bestaande investeerders ETF Partners, Inventure Fund en Vito Ventures deel aan de investeringsronde. Het groeikapitaal wordt ingezet om de internationale uitbreiding van het Wirepas partnerecosysteem te versnellen en meer klanten te ondersteunen. Daarnaast wordt geïnvesteerd in doorlopende productontwikkeling. In de afgelopen drie jaar heeft het bedrijf een breed ecosysteem met technologiepartners opgebouwd, waarmee eindgebruikers over de hele wereld worden bediend.

Wirepas heeft “Wirepas Mesh” ontwikkeld. Dit is een uniek hardware-onafhankelijk radiocommunicatieprotocol voor gedecentraliseerd netwerken, waarop Massive IoT-applicaties kunnen draaien. De Wirepas Mesh-software maakt een zelfvormend en zelfherstellend netwerk mogelijk, waarin elk afzonderlijk device autonoom beslissingen neemt. Daarbij wordt overigens wel rekening gehouden met de belangen van het hele netwerk. Het protocol is ideaal voor oplossingen waarbij schaalbaarheid, energie-efficiency, dichtheid, betrouwbaarheid en flexibiliteit prioriteiten zijn. De Wirepas Mesh-technologie kan worden gecombineerd met andere IoT-netwerktechnologie voor specifieke IoT-oplossingen, bijvoorbeeld tracking binnen een gebouw of in de buitenlucht, of oplossingen met een hoge dichtheid. Wirepas heeft een ecosysteem opgebouwd met technologiepartners die de Wirepas Mesh-technologie integreren voor eindgebruikersoplossingen op het gebied van asset tracking, slimme verlichting, slim energiebeheer en sensorapplicaties. Wirepas heeft overeenkomsten getekend met grote partijen, waaronder Prologis, Maersk en Fujitsu.

“Als vooraanstaand provider op het gebied van connectiviteit erkent KPN het groeiende momentum van IoT-oplossingen, waarbij een steeds groter aantal devices zijn verbonden door de hele waardeketen,” zegt Sjoerd Spanjer, directeur investeringen bij KPN Ventures. “IoT-netwerken die grootschalige inzet met flexibele functionaliteit kunnen faciliteren, worden steeds belangrijker voor een succesvolle rollout. Het Wirepas-team heeft hiervoor unieke, best-in-class software ontwikkeld en werkt al samen met grote internationale partners en klanten. Met onze investering willen we Wirepas ondersteunen in hun wereldwijde expansie. We zien daarnaast kansen om de technologie van Wirepas in te zetten ter verbetering van en aanvulling op de IoT netwerktechnologieën van KPN: M2M, LoRa, LTE-M en op termijn ook 5G.”

“We zien duidelijk dat de Massive IoT-markt volwassen wordt. Dit wordt bevestigd door onze klanten en partners, want we hebben het inmiddels niet meer over tests en pilots. Wij geloven in de kracht van ecosystemen waarin gespecialiseerde leveranciers hun competenties en passie samenbrengen om de klant van dienst te zijn. Samen leveren we concrete en tastbare voordelen voor bedrijven die hun efficiency en duurzaamheid willen vergroten door met Massive IoT te gaan werken. Ons connectiviteitsplatform heeft zich in de praktijk bewezen en kan voor uiteenlopende toepassingen worden gebruikt, van smart logistics en asset tracking tot smart cities en verlichting. Wirepas vergroot de return on assets enorm voor eindgebruikers en wil uitgroeien tot het grootste connectiviteitssysteem voor Massive IoT,” verklaart Teppo Hemiä, CEO van Wirepas.

Wirepas ontstond in 2010 als spinoff van de universiteit van Tampere. Daar was het een onderdeel van een onderzoeksprogramma, dat een draadloze verbinding tot stand moest brengen met een onbeperkt aantal omgevingssensoren. Onder de aandeelhouders van Wirepas zijn de oprichters, Inventure Investment Fund uit Finland, Vito Ventures uit Duitsland, ETF Partners uit Engeland, managementaandeelhouders en particuliere investeerders. Het bedrijf heeft ongeveer 50 werknemers in negen landen.

Over Wirepas
Wirepas Mesh levert draadloze IoT-netwerkcapaciteit op een enorme schaal. Het is een gedecentraliseerd IoT netwerkprotocol dat kan worden gebruikt om verlichting, sensoren, bakens, assets, machines en meters te verbinden, vinden en identificeren binnen steden, gebouwen, industriële en logistieke toepassingen en energiebedrijven. De schaal, dichtheid, flexibiliteit en betrouwbaarheid zijn ongekend hoog. De software kan worden gebruikt op elke radiohardware en elke frequentieband. Wirepas is gevestigd in Tampere, Finland, en heeft vestigingen in Australië, Frankrijk, Duitsland, India, Zuid-Korea, Taiwan, Groot-Brittannië en de V.S. www.wirepas.com

Over KPN Ventures
KPN Ventures is de investeringsarm van KPN, het grootste telecombedrijf in Nederland. Het bedrijf richt zich op directe en indirecte (fund-in-fund) vroege investeringen op het gebied van cyber security, Internet of Things, smart home, digitale gezondheidszorg, video/OTT, cloud computing, data/AI en netwerktechnologie. Het hoofdkantoor van KPN Ventures staat in Rotterdam, Nederland. www.kpnventures.com